Праздник Ивана Купала связан с купанием. По поверьям, в этот день вся нечисть покидает водоемы, и с этого дня можно купаться. В сам день Ивана Купала совершались массовые ритуальные купания.
 Вторым ритуалом в этот день, было сжигание ритуальных, очищающих костров. По приметам считалось, что кто выше прыгнет над костром, у того будет богатый урожай. Также на этих кострах сжигались сорочки больных детей, чтобы вместе с сорочками сгорала и болезнь.

Травы, собранные в Иванову ночь, считались самыми целебными и тщательно сохранялись.
 Со временем праздник потерял свое чисто религиозное значение, а превратился в веселый праздник, на котором молодежь и подростки веселились, пели песни и соревновались в удали. Все ритуалы и празднества проходили ночью. Поэтому считалось грехом спать в эту ночь.

Когда отмечается Ивана Купала

Праздник посвящён летнему солнцестоянию и наивысшему расцвету природы, а значит и отмечается он почти посредине лета - 24 июня (7 июля). По времени проведения совпадает с христианским праздником Рождества Иоанна Предтечи, приходящимся в Православных церквях на 24 июня (7 июля). В календарном цикле он симметричен Рождеству (Коляде), то есть ровно через пол года относительно Рождества отмечается и день Ивана Купала.

Как отмечается Иван Купала

 Обязательным обычаем этого дня было массовое купание, о чем мы уже говорили. Считалось, что с этого дня из рек выходила вся нечисть, поэтому вплоть до Ильина дня можно было купаться без опасений. Кроме того, вода Иванова дня наделялась живительными и магическими свойствами.
 В местах, где существовал запрет на купание в реках (из-за русалок), купались в «святых источниках». На Русском Севере накануне — в день Аграфены Купальницы топили бани, в которых мылись и парились, заваривая собранные в этот день травы. Считалось, что вода набранная из источников в день Ивана Купалы обладала чудодейственной и магической силой.
 В этот праздник, по народным поверьям, вода может «дружить» с огнём. Символом такого соединения являлись костры, которые зажигались в ночь на Купалу по берегам рек. Кроме того, в купальскую ночь часто гадали при помощи венков, опущенных в реку. Если венок поплывёт, это сулило счастье и долгую жизнь или замужество.

Поиск цветущего папоротника на Ивана купала

 Считалось что в ночь на Ивана Купала цветет папоротник. Хотя на самом деле никто этого не видел, но утверждения о том, что это растения все же цветет присутствует в народной мифологии. Тот кто найдет цветущий цветок, тому и исполнятся все его сокровенные желания. Именно поэтому ночные веселья заключались не только в гуляниях, танцах и пениях, но и поисках папоротника в лесах.
 Кроме того, сорвавший цветок папоротника и сохраняющий его при себе приобретает необычные возможности. Он становится прозорливым, может понимать язык животных, видеть все клады, как бы глубоко в земле они ни находились, входить беспрепятственно в сокровищницы, приложив цветок к запорам и замкам — они распадутся перед ним, владеть нечистыми духами, повелевать землею и водою, становиться невидимым и принимать любое обличье.
 На самом деле папоротник никогда не цветет, так как размножается спорами.

 

И еще кое-что...